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"发现"号绝热瓦脱落 返回地面前途未卜[组图]

2005年7月28日 01:54

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美国宇航局27日证实,在发射升空过程中,“发现”号上脱落下来一小块绝热瓦和一大块碎片

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    26日,一只飞鸟在发射现场附近飞过。美国宇航局称,可能有一只鸟在“发现”号发射时撞击了燃料箱的最前端部分

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“发现”号女宇航员艾琳·柯林斯在太空向镜头挥手

  东方网7月28日消息:美国东部时间26日上午10时39分(北京时间22时39分),搭载7名宇航员的“发现”号航天飞机从卡纳维拉尔角的肯尼迪航天中心发射升空,并成功进入轨道。“我们漫长的等待终于结束了,”负责“发现”号发射的美国宇航局官员迈克·莱因巴克百感交集地说。但是,一块脱落的绝热瓦碎片和航天飞机的碰撞却引起了人们的担忧。
  
  目前,大量的数据和图片源源不断地传向肯尼迪航天中心,美国宇航局的专家开始了紧张的分析工作。美国宇航局官员称,“发现”号进入了预定轨道,在升空9秒钟后最高时速达到了2.82万公里。从目前的情况来看,“发现”号一切运转正常。但是其中一个录像片断显示,“发现”号升空时有至少两个浅色物体从航天飞机上脱落。
  
  肯尼迪航天中心的宇航局官员说,他们分析“发现”号发射时的录像资料发现,至少有一块3厘米见方的绝热瓦碰在航天飞机机头部位下方靠近起落架舱门处。由于同样的原因曾导致2003年“哥伦比亚”号航天飞机失事,因而增添了人们对于“发现”号前景的担忧。
  
  除了绝热瓦,另一块脱落的体积较大的物体的身份则至今还不清楚。部分宇航局专家认为很可能是无关紧要的纸片,发射前用来保护“发现”号的推进器,而且脱落时没有和飞机碰撞,所以不必担心。
  
  会诊
  
  1、宇航员着手检测
  
  目前,“发现”号上的宇航员已经得到指令,准备在美国当地时间27日(北京时间27日晚间至28日凌晨)利用一只装有激光装备的机械手检测航天飞机的受损情况。届时,宇航员将会远程控制一只机械手,这只机械手的长度达50英尺,末端装有激光设备,晚些时候宇航员将会用这只机械手检查航天飞机的机翼和顶端,以检查航天飞机在发射过程中的受损程度。
  
  据俄飞行专家介绍,经过大量技术改进,绝热材料在航天飞机升空时受损的概率微乎其微,但美国宇航局吸取“哥伦比亚”号的教训,为“发现”号全身安装110台数字摄像机,其中两个机翼上就有90台。“发现”号此次飞行的目的之一就是检验这些安全措施是否有效。
  
  发射当天,两架“WB-57”型飞机和112台相机从各个角度拍摄了航天飞机的升空过程,雷达和传感器也进行了密切跟踪监视。在今后几天时间里,美国的间谍卫星将对“发现”号进行跟踪拍摄。
  
  2、空间站拍照会诊
  
  在“发现”号航天飞机抵达国际空间站时,正在空间站上工作的两名宇航员将用数字相机为飞机拍照,这些高清晰度照片将被用于研究飞机腹部的绝热材料是否在发射时受损。
  
  当“发现”号航天飞机于28日飞到距离空间站下方大约180米的位置时,女机长柯林斯将控制航天飞机作一次翻滚,令机腹面向上方的国际空间站一段时间,然后翻转回来。这时,空间站上的宇航员将通过“星辰”号服务舱面向地面的舷舱对航天飞机进行拍照。
  
  一旦发现航天飞机表面绝热瓦出现损伤,危及航天飞机返回地面时的安全,“发现”号航天飞机将停留在国际空间站上,航天飞机搭载的7名宇航员也将留在国际空间站1个多月时间,然后搭乘将于9月份发射的“亚特兰蒂斯”号航天飞机返回地面。
  
  解读
  
  返地前途未卜

  
  尽管世人瞩目的“发现”号已经顺利升空并进入预定轨道,但发射时脱落的一些碎片仍然引起了人们的担忧,它会重蹈2003年“哥伦比亚”号的覆辙吗?
  
  美国宇航局证实,其中一片碎片是绝热瓦。绝热瓦和绝热泡沫材料,是用来保护航天飞机机体在起飞和降落时不受空气摩擦所产生高温的损害。一般来说,航天飞机发射时总有部分绝热瓦和泡沫材料脱落,大部分情况下不会造成损害。但2003年,“哥伦比亚”号航天飞机发射时脱落的绝热泡沫材料击伤了机翼,使“哥伦比亚”号返航时空中解体,7名宇航员全部罹难。
  
  宇航局负责航天飞机运行的官员说,他们将仔细研究这些录像资料,判断“发现”号是否受到损伤,但这需要几天时间。目前,宇航局下属肯尼迪、约翰逊和马歇尔三个航天中心的100多名分析人员正在研究录像资料。
  
  美国宇航局航天飞机项目副主管韦恩·黑尔也表示,宇航局需要几天时间的分析才能最终作出“发现”号能否安全地返回地球的判断。

 
选稿:陈忠华    来源:光明网—新京报   
 
 
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