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科学家欲训练黑猩猩说话 耗巨资为其打造豪宅

2005年5月16日 06:58
  东方网5月16日消息:电视真人秀节目因为内容多变,又能真实记录参赛者的一举一动,而受到电视观众的喜爱。最近,美国有人也把大猩猩“请”进类似真人秀节目的现场,要它们在一个特制的房子里生活,学习语言、绘画等人类技能,并用闭路电视录下它们的一举一动。

  人类近亲挑战智慧极限

  被请来“表演”的是一群产自非洲刚果河以南的倭黑猩猩。据研
究人员介绍,倭黑猩猩被认为是与人类最接近的生物,它们98.4%的DNA与人类相同。特别是在刚果河流域,连年战乱使丛林中的倭黑猩猩比其他黑猩猩更善于直立行走,对不同声响的分辨能力也更强。因此最近有学者甚至提出,应对倭黑猩猩重新分类,将其称为“小人”或“近人”更为合适。

  这次“表演”并非以盈利为目的的真人秀节目,而是研究人员进行科学实验的一部分。来自美国艾奥瓦州“信赖大猩猩”的科研人员希望通过在特制的房子中模拟倭黑猩猩的自然生活环境,观察它们的举动,以发现这一与人类最为接近的哺乳类动物的智慧极限———目前,8只已经学会了一些人类基本技能的倭黑猩猩正在进一步“完善”自己在语言、绘画和音乐等方面的高难度技能。

  耗巨资为其打造豪宅

  为进行实验,科学家们不惜血本,仅在得梅因郊区为倭黑猩猩搭建的一座“毫宅”就花费了1000万美元。这个特殊房子内共设有18个房间,里面配有人工溪流、瀑布和攀爬墙等设施。研究人员还为倭黑猩猩设立了一间厨房,厨房内甚至还配备了自动贩卖机,以便倭黑猩猩“灵光一现”时,能够从中取得一些小零食。房间里还有电视机,倭黑猩猩可以欣赏电影,不过影片内容都是科学家精心挑选过的,主要是以黑猩猩和人类交流方面的,包括《人猿泰山》等。

  虽然是被观察者,但倭黑猩猩绝对是主角,研究人员只能通过录像观察它们的一举一动。与此同时,倭黑猩猩们也分到了一个摄像机,如果它们愿意,可以看看房外的人类,而且,它们还可以决定是否让门外的人进入它们的领地。既然是“测量”智慧极限的实验,房子里的倭黑猩猩还会得到一些乐器、画笔、颜料等创作工具,来进行即兴艺术创作。科学家们希望,它们能将这种“天赋”传给下一代。

  倭黑猩猩开口说话?

  研究项目负责人苏·萨维奇·兰博指出,在人们的观念里,一直认为艺术、语言等技能是人类一代代遗传下来的先天技能,而如果实验成功,就能够证明,只有人能够完成的一些技能并非人类与生俱来,而是后天学习的结果。

  让猩猩学说话并非科学家异想天开。事实上,倭黑猩猩的发声器官与人类十分近似,完全可以模仿人类发声。在它们的社会里,也早已建立起一整套交流“语言”。

  当倭黑猩猩们通过录像看到自己的新“家”时,都显得异常兴奋,因为它们中最聪明的一只,25岁的先行者“坎奇”向它们介绍了情况。在接下来的实验中,利用电脑触摸屏,倭黑猩猩将学习256个带有不同含义的字符。

  萨维奇·兰博博士介绍说,让她信心倍增的是,坎奇已学会准确回答问题,其“智商”相当于3岁儿童。
  


选稿:彭蠡    来源:新京报   
 
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