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史无前例人造天象:独立日美国要炮轰彗星

2005年6月18日 18:36
  7月4日是美国的独立日,但是今年的庆祝烟火将别具一格———美国宇航局负责太阳系研究的主任安德鲁.丹泽勒称,宇航局准备在太空进行“烟火表演”,届时,一枚巨大的铜弹将砸向“坦普尔一号”彗星,从中寻找太阳系起源的线索。据悉,这次撞击不存在明显改变彗星轨道的危险,更谈不上将它挪动到可能威胁与地球相撞的一个轨道了。

  太空“放烟火”

  2005年初,美国“深度撞击”号宇宙飞船成功发射,这艘3.3亿美元的飞船将在飞越4.3亿千米以后,于7月3日发射一颗撞击舱。如果顺利的话,这颗370千克的巨型“炮弹”将于7月4日以10.2千米每秒的宇宙速度猛烈撞击“坦普尔一号”彗星的彗核,其威力相当于4.5吨TNT烈性炸药的爆炸威力,有可能在彗核表面撞出一个二十多米深、足球场那么大的环形大坑。这个铜制的撞击舱在瞬间被高温熔解蒸发将产生节日烟火般的绚丽景象,而撞击溅射出的大量彗星尘埃和气体又将使“坦普尔一号”彗星熠熠生辉,地球上的人们有可能通过小型天文望远镜目睹这一史无前例的奇异天象。

  三大望远镜对准彗星

  这种撞击有可能披露太阳系早期是如何形成的细节,就像人类认为彗星是在大约46亿年前形成的一样,更好地了解彗星诞生的过程,这有可能改进科学家们对这些行星是如何形成的了解。

  届时,密切注视“太空烟火”的不仅有“深度撞击号”探测器上高精尖的电子眼,而且“哈勃”、钱德拉和斯皮策太空望远镜也将同时观察彗星遭撞击时的壮观景象。与此同时,世界几百名专业和业余的天文学家也将密切观察爆炸的情景。

  科学家们说美国观察这些撞击景象的最佳地方是在西部。英国天文学家虽然也将观察由设在夏威夷的福尔克斯望远镜传输的图象,但是仍无法在英国的天空看到那壮观的“太空烟花表演”。

  中科院南京紫金山天文台研究员王思潮称

  撞击舱携带的光盘上刻有上万名中国天文爱好者名字

  中科院南京紫金山天文台研究员王思潮称,7月4日,天宇将上演首次人造天象———“炮轰”彗星,这将是一次史无前例的天文事件。

  王思潮介绍,在撞击后掀起的彗星尘埃云将逐渐膨胀,“坦普尔一号”彗星亮度可能会从目前的10星等增亮到6星等,肉眼可见。在接下来的24小时里,如果天气允许,地球上的大部分地区有望看到这次撞击引发的“太空烟火”。美国西部的公众尤为幸运,他们不需要任何光学仪器就能观测到。

  值得注意的是,撞击舱内还携带刻满全球56万天文爱好者名字的光盘,其中有上万名中国天文爱好者的名字。王思潮提醒,这次人造天象非常难得,有兴趣的天文爱好者可以提前准备望远镜、了解相关天文知识,并寻一处适宜观测的场所,届时也好从容欣赏这一美妙的人造天象。

 

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选稿:朱娟华    来源:北京晚报  作者:紫藤 蔡玉高 温玉顺  
 
 

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