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鲜为人知的历史:清末曾有两位美国总统来中国

2005年7月9日 17:04

  众所周知,1972年2月,理查德·尼克松对中华人民共和国进行了历史性的访问,成为第一位访问新中国的美国在任总统。其实早在清朝末年,就有两位美国总统相继到过中国,只不过一位是在离职后,一位是在当选前。
  
  格兰特预言中国将成强国
  
  1877年3月,美国第18任总统尤利西斯·格兰特在连任两届总统离职,两个月后,
他携妻子朱莉娅周游世界。游遍欧洲后,1879年(清光绪五年)4月7日,格兰特乘船抵达香港,再到广州。后又乘船到上海、天津。
  
  北洋大臣李鸿章在节署设宴款待,两人一见如故。被西方人称为“东方俾斯麦”的李鸿章颇为自负地对格兰特说:“我们是世界上最伟大的两个人,我们镇压了历史上有名的两个叛军。”格兰特曾是美国南北战争中的北方军统帅,而李鸿章则自诩为剿杀太平天国的功臣。
  
  格兰特到北京时,清廷让他乘坐级别极高的八抬大轿,前有仪仗队鸣锣开道,后有大队兵丁簇拥,路旁站有士兵持长矛护卫,官员按品级列队相迎。掌握朝廷大权的恭亲王奕忻与格兰特作了一次长谈。
  
  后来,格兰特在一封致友人的信中预言,中国将在20世纪变成强国。
  
  当时的中国正因日本并吞琉球而与其发生纠纷,李鸿章请格兰特居中调解,格兰特一口答应。在中国逗留月余后,格兰特于5月16日抵达日本。日本政府表示愿与中国直接谈判,不希望第三国过问。格兰特的随行私人秘书函告李鸿章,日本断无诚意,调解成功希望甚微。并告以日本野心不止琉球,中国之患在于积弱,劝中国早日图谋自强。
  
  据曾国藩的孙女婿吴永在《庚子西狩丛谈》一书中说,格兰特访华时,曾携有一支镶钻手杖,李鸿章看到后“即接而玩之,反复爱弄不忍释”。这把手杖柄处镶有一块大过拇指的钻石,周围为小钻石环绕,璀璨夺目,通体雕刻装饰十分精美。格兰特见李鸿章喜爱,就通过翻译说:“中堂既爱此物,本当奉赠。但此乃我卸任时,全国绅商各界公制赠我,以志纪念。此出国民公意,我不便私自送人。待回国后,征得公众同意,当奉寄致赠,用副中堂雅意。”李鸿章立即致谢道:“不必不必,我不过随便玩玩而已。”
  
  1896年,李鸿章出使俄国参加沙皇尼古拉二世加冕典礼,回国时转道美国,时格兰特已故去十年。李鸿章亲至纽约的格兰特墓园凭吊,并探视其遗孀朱莉娅。格兰特夫人十分欣喜,为李鸿章设宴,请工商各界名流百余人作陪。席间朱莉娅讲述了其夫同李的友谊及手杖之事,言格兰特生前曾嘱其了结此愿。“今适逢李先生来访,现特请问诸位是否同意将大家赠与我夫之手杖转赠李先生?”满堂宾客一致鼓掌赞同。她遂当众双手举杖奉送李鸿章。李鸿章回国后,爱护此杖如至宝,形影不离。
  
  胡佛在中国的行为不光彩
  
  第31任总统赫伯特·胡佛以对美国30年代的经济大萧条负有责任而闻名,但他年轻时在中国的独特经历却鲜为人知。
  
  1897年,22岁的斯坦福大学地质学学士胡佛被总部设在伦敦的贝维克·莫林采矿公司录用为工程师,派往澳大利亚工作。一年后,公司派他到中国工作。考虑到这份工作将会带来比较可观的收入,他从澳大利亚发电报给女友———他在斯坦福地质系的同学露·亨利,向她求婚,希望她同意以妻子的身份与他随行。露复电表示接受,胡佛立即赶回美国,匆匆于1899年2月10日在加州蒙特里露的家中举行了结婚仪式。
  
  这对年轻的新婚夫妇几乎没有时间为蜜月整装,衣箱里放满了关于中国历史和文化的书籍,经过一个月的漫长航行抵达天津港。在开平煤矿总办张翼的德籍顾问德璀琳撮合下,胡佛担任了张翼的技术顾问,同时还担任直隶热河矿务局总工程师兼秦皇岛建港工程监工。
  
  1900年,义和团运动爆发,德璀琳利用张翼在上海避难的机会,秘密与作为贝维克·莫林公司在华权益总代表的胡佛进行谈判,并签订合约,规定把开平的产业和权益完全卖给贝维克·莫林公司,贝维克·莫林再移交给英商组成的“东方辛迪加”投资公司。1900年年底,贝维克·莫林、东方辛迪加和比利时商人蔡斯成立“开平矿务有限公司”,并准备接管开平煤矿,由胡佛任公司总经理。
  
  1901年胡佛与完全被蒙在鼓里的张翼谈判,草拟了一份“移交约”,迫使张翼签名盖章。无能的张翼又惊又怒,但在洋人的淫威下不得不屈服。他选择了合作之途,并和德璀琳分享了5万英镑红包。
  
  胡佛这段不甚光彩的历史,一直是他政治生涯中的疮疤。1928年他竞选总统时,政敌就攻击他“手脚不干净”,说他当年在中国以非法手段捞了一笔横财。
  
  虽然胡佛夫妇在天津只生活了不到两年,但他们学会了讲汉语。后来在白宫,胡佛夫妇也常讲汉语以防偷听。
  
  1902年,胡佛离开中国,26年后当选为美国总统。
  

 
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    选稿:吴颖    来源:网易   
     
     

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