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男性染色体存在缺陷 1000万年后男性会消失?

2005年9月7日 07:15
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上 海

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  •   现在男女比例失调的现象已经十分严重,在不久的将来,也许会出现为争夺一个女孩,几个男人大打出手的局面。但1000万年以后,也许人们却要为男性的命运担忧了。这是遗传学由来已久的一个争论:由于Y染色体的基因缺失,男性也许会在未来的某天从地球上消失。

      据俄罗斯《真理报》9月5日报道,科学家们在很久以前就对染色体的研究开始感兴趣了。因为女性体内不存在Y染色体,这本身就是
    吸引科学家的一个研究课题。科学家们认为,Y染色体是由于X染色体失去数千个基因后突变造成的结果,变异后的Y染色体与原来的X染色体形成XY染色体对。尽管Y染色体已被证明十分稳定,并且存在了数百万年以上。可是,遗传信息的泄漏是不可避免的。

      可以说Y染色体支撑着人类的繁衍生息,但令人不安的是,它异常“脆弱”,且本身存在缺陷。来自剑桥怀特黑德生物研究所的大卫-佩奇认为Y染色体很好的完成了自己的责任。在漫长的约3亿年的进化过程中,Y染色体包含约1500个基因已经至少失去了数百个。由于Y染色体是通过男性精子传给下一代的,染色体每多复制一次,发生基因突变的可能性就大一点。基因突变会使新一代Y染色体不能百分之百的遗传上一代Y染色体的功能,这样,经过一段时间后,原始Y染色体的功能就会不复存在。

      在遗传的过程中,母亲的X染色体既可以传给儿子也可以传给女儿,而Y染色体只能由父亲传给儿子。因此,可以说Y染色体上基因突变造成的损失是永久性的,并且会在男性中代代遗传下去。依据这样的理论,由于Y染色体重组能力下降,不能有效更正出了问题的DNA,会导致DNA链不断毁坏和缩短,从而使Y染色体上的基因逐渐丢失。

      有科学家预言:1000万年后Y染色体将可能消失,男子汉将不复存在!如果这一切成为现实的话,即使不会给人类带来灭顶之灾,也会导致种属变化,也就是说人类将变成与现在不同的另一类物种。

      佩奇认为,地球不会变成“女儿国”。尽管Y染色体的功能有所退化,但它不会彻底消亡。对于黑猩猩的研究却给了我们更多的希望,黑猩猩的Y染色体在过去的600万年中只失去了5个基因,而人类的基因要比科学家原来想象的稳定得多。有的科学家提出,人类也许会在将来找到替代Y染色体功能的其他基因组。他们相信人类在进化过程中总会找到更好地繁殖后代的方法。

     
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    选稿:胡静    来源:北国网-半岛晨报   
     
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