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美国加州科学家日前复原智利女木乃伊之眼[图]

2005年10月26日 09:45
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    图片说明:科学家手持23岁女性木乃伊的眼窝

      美国加利福尼亚州的一个科学家小组日前在实验室中复原了两具在智利出土的木乃伊的眼睛,他们还打算借此对远古时期的疾病进行深入研究。

      眼科专家接受特殊任务

      据美国《国家地理》杂志网站10月24日报道,在科学家复原的木乃伊的两只眼当中,其中一只来自于一个2岁男童的木乃伊遗骸,这个男孩死于1000年之前。另外一只眼睛的主人是一名23岁的女性,她在大约750年前死亡。这两具木乃伊都自然地保存在智利干旱的阿他加马沙漠中。

      负责这项特殊复原工作的加州大学戴维斯医学院的眼科专家
    威廉·劳埃德介绍说,这两具木乃伊的身体组织和冻干组织相类似,缺乏埃及木乃伊所使用的化学防腐剂。

      劳埃德接受这项工作其实还要归功于他在戴维斯医学院的同事哈克·霍兹。霍兹在阅读了今年5月16日出版的《纽约客》杂志中关于亚瑟·奥夫德海德的文章后,就劝说劳埃德从事这一项目。奥夫德海德是美国明尼苏达大学的一位著名的古病理学家,即研究古代疾病的学者。他抢救并研究在世界范围内出土的木乃伊的器官。

      在《纽约客》杂志刊登的那篇传记性的文章中,奥夫德海德表示他已经对这两具木乃伊进行了最初的尸体解剖,并且为合适的研究者保存下来了木乃伊的眼睛。

      霍兹认为劳埃德具备合适的经历,能够完成这一任务,于是他就劝说劳埃德和奥夫德海德进行联系。对此,奥夫德海德表示:“听起来他们很有经验,所以我同意与他们合作。”

      科学家再水化木乃伊之眼

      这个月早些时候,木乃伊的眼球被运送到了劳埃德的实验室。劳埃德表示,它们看起来重量很轻,而且也非常脆。他说:“上周一,我们开始了将这些古老的标本带入21世纪的尝试,这样我们就能够使用现代病理学方法来检验它们了。”

      劳埃德表示,程序中的第一步就是再水化已经干透的细胞。当科学家小组开始工作时,木乃伊之眼已经处在干燥且极易破碎的状态中。现在,木乃伊的眼睛已经被复原到了和正常人眼大小及密度几乎差不多的状态。

      下一步,研究小组将对木乃伊之眼进行检查——这一步骤包括将木乃伊之眼用石蜡包裹,作成切片后,用显微镜进行检查,并且通过染色突出眼部组织。研究小组已经能够鉴别出木乃伊之眼内部的一些特殊结构。

      研究人员发现,那个两岁男童木乃伊的眼睛已经严重腐烂,但是晶状体却完整无缺;而那个年轻女性木乃伊的眼睛却“保存得非常完好”。对此,劳埃德表示,这只眼睛中的一些组织就像刚从手术室中得到的一样。可是它却来自750年之前。这告诉我们,我们沿着正确轨迹,成功地复原了这些眼部组织。

      眼部检查确定古代疾病

      此前,古病理学家奥夫德海德对这两具木乃伊遗骸进行的研究结果显示,这两人生前都患过肺炎,并于后来痊愈。这名男孩同时还患有遗传性肝部疾病;这名女性身上有虱子、牙齿不好而且还患有骨质疏松症。奥夫德海德解释说,出现这种骨骼问题可能是由于这名女子生前的日常饮食中富含草酸盐,这种化合物会干扰人体对钙的吸收。

      劳埃德和他的研究小组希望借助木乃伊之眼诊断出这两个人生前所患有的其它疾病。而据奥夫德海德表示,一些疾病(如高血压等)很容易在眼部表现出来。报道说,该研究小组所使用的技术手段和现代尸检中所用的方法相同。

     
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    选稿:朱娟华    来源:国际在线  作者:王高山  
     
     


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