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美国评出十大最糟科学工作 宇航局舞女名列其中

2005年11月4日 08:33
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上 海

导 读
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  •   如果你对你的工作很不满意,那就对比一下本年度《大众科学》评出的十个最糟的科学工作吧。在这些工作中,痛苦、沉闷、危险、恶心、屈辱都成了不可分隔的一部分。这是《大众科学》连续第三年评选“十个最糟糕的工作”。

      1.人体试验者:

      医药公司长期以来依靠缺钱花的大学生作为他们的试验品。但你知道制造杀虫剂的企业也在雇用大学生作试验品吗?去年,一家企业资助加州大学圣迭戈分校从杀虫剂研究。该研究小组以每小时15美元雇学生作试验,将神经毒气三氯硝基甲喷射到学生眼睛和鼻子中。三氯硝基甲还是催泪瓦斯的主要成分,一旦吸入太多量,吸入者的神经系统就会遭到损坏,甚至死亡。由于其具有刺激的特性,少量三氯硝基甲还被加入到其它杀虫剂中。由此可见,充当“实验老鼠”的大学生有多危险。也不知是有意还是巧合,在加利福尼亚大学圣迭戈分校完成其研究项目还不出一个
    星期,其资助企业就将研究结果递交给了美国环保署,用以支持该企业欲将三氯硝基甲重新注册为独立的杀虫剂而不是作为警告剂的主张。与此同时,美国国会正在对停止使用人体进行试验一事进行讨论。

      2.粪肥化验员:

      在美国,动物每年几乎要排泄15亿吨粪便,其中90%来自牛。更形象一点的说法是这个重量相当于14432艘“尼米兹号”级核动力航母。但一定要注意的是:我们说的可是粪便。这些粪便中充满诸如弯曲杆菌(导致美国人患急性肠胃炎的头号病因)、沙门氏菌(二号病因)和大肠杆菌等肮脏的污染物。大肠杆菌能导致儿童肾衰竭以及其他人腹泻等疾病。农民用粪便给土地施肥,但如果粪便中含有大肠杆菌,那么蔬菜中自然而然也会有。令我们感到欣慰的是,佐治亚大学食品安全中心的研究人员们正忙于探索将这些细菌从动物及其粪便以及我们的食物中除去的方法。但要达到这一目的,研究人员必须深入其源头。佐治亚大学食品安全中心主任迈克尔·道尔说:“我们必须对大量粪便进行研究,如果你想得到粪便,你就必须伸手抓它。即使你戴上手套,排泄物的臭味还是会蔓延至你的皮肤。”道尔说,猪粪便的气味最臭,但鸡粪含有令人窒息的高氨,能把研究人员的眼泪都呛出来。道尔研究小组工作人员的研究范围涉及能灭菌的弯曲杆菌(细菌战的一种)到使用化学制品杀死沙门氏菌等各方面。

      3.堪萨斯州生物老师:

      有30年丰富教学经验的奥拉西某中学教师、全国生物教师协会前主席布莱德·威廉森说:“有关进化论的讨论几乎占据了我们全部时间。我们的课堂都被政治化了。学生们的家长会说,在任何有关进化论的讨论过程中,他们的孩子不应在课堂,学生们会发表诸如‘我的祖先不是猴子’的想法!”

      1999年,一批原教旨基督徒在堪萨斯州教育委员会选举中胜出,此后他们试图将神造论引进到该州的各所学校。他们希望将放射性碳测年法、大陆漂移说以及化石记录等从教育标准中删除。2001年,更为温和的势力在选举中胜出。今年智能设计(ID)论成为他们抗击进化论的武器。智能设计论的核心观点是:自然界的某些因素(例如人类眼睛)是“不可约联合体”,不可能通过进化论对其进行解释。因此,智能设计论者认为,这些必须靠智能设计者(即上帝)来解决。对教师而言,存在的问题是他们不能使用科学方法、发展的观点以及测试和再测试假说对智能设计进行试验。这是因为智能设计论的基础是宗教信仰。威廉森说,在自然科学课堂,“学生们必须相信只是在同科学打交道。”唉,这些或许会有损堪萨斯州的教育声誉。威廉森说:“我无意中听说我们的学生现在医学院等地方正受到更多详细审查。我接到过其它州教师打来的电话,有人在电话里骂我诸如‘你这个乡巴佬!’等等。但我说的情况是指全国各地,并没有特指堪萨斯州。”

      4.“嗜极生物(Extremophile)”的挖掘人员:

      罗恩·奥勒姆兰德在谈到莫诺湖和希勒斯湖时说:“当人们想到动人的海岸线时,眼前或许会浮现如下美景:自由翱翔的海鸟、高耸入云的山峰以及一座座活生生的火山。但如果我们换一个角度,再来想象一下,你现在就在这个海滩,而在你周围的是100位深受肠胃气胀折磨的病人,你这时是否还有此前的那番兴致呢?”奥勒姆兰德的地质勘测小组已在此地兢兢业业地工作了数年。

      美国地质调查局的这个研究小组在加州莫诺湖和希勒斯湖畔一些最令人作呕的充满砷的泥土中发现了一种微生物――“嗜极生物”,并因此创造了科学历史。为了在这一片曾经认为寸草不生的土地上有所收获,研究人员要遭受高温考验,并且会有大量有毒气体流入他们眼睛,令他们流泪不止。那里的空气中弥漫着大量氢化硫(有典型的臭鸡蛋味)、甲硫醇(增加到天然气中的有毒气体)和另外一种高挥发性气体。该研究小组由奥勒兰德领导,他们的发现刊登在《科学》杂志上。发现“吃砷”的“嗜极生物”不仅为奥勒兰德赢得了荣誉,更重要的是,迈出了寻找其它具备能将含砷物质从淡水供应中清除的微生物的重要一步。在这里环境中工作,可以想象他们有多艰辛!

      5.核武器科学家:

      他们工作就是做核聚变实验,然后写实验报告,每天的生活都是如此,而且经常成为联邦调查局眼中的重点监视对象。当年的李文和就因此蒙受不白之冤。因涉嫌向其它国家出卖机密情报,李文皓被判处278天监禁。然而不久,数据丢失的问题依然存在,到现在也没有一个明确的解释,中央情报局调查组只用“误会”二字草草了事。除此之外,这些科学家还要背负骂名。某位退休的实验室负责人称他们“对人类没有一点贡献的蠢材”。由于身份特殊,退休后也未必能在学术界找到一份工作——他们的绝大部分工作都属机密性质,没有任何记录是常有的事。

      6.火山学家:

      地球哪个地方爆发,他们就要跑到哪里。面对火山的隆隆声、喷涌的火山灰、滚烫的岩浆、白炽的岩石,他们的大脑中只闪出一个念头——我的上帝,逃吧!这就是火山学家的工作:他们当然不能逃得太远,必须携带监测装置,还要预测火山爆发。在过去几十年,已有数十名火山学家战死沙场,受伤者更是不计其数。火山一旦爆发,就没有多少时间留给他们逃生了。负责活火山监视的科学家杰夫说:“实在是太危险了!去年9月,圣海伦火山变得异常活跃,我们的地震装置出现问题,一位同事必须从直飞机上下来更换电池,他只有5分钟的时间,两天后,火山就爆发了,一切都被淹没。”

      7.精液洗涤员:

      这是一份将可以区分男人和男孩的工作。其实,他们的真正名称通常是“低温生物学者”或“实验室技师”,但在美国各地的精子银行里,人们都把他们叫做精液洗涤员。美国最大的精子银行――加州Cryobank的洛杉矶实验室经理戴安娜·舒林格表示:“每一次我与那些希望到这里工作人的交淡时,我肯定会问对方:‘难道你不知道你将与精液打交道吗?’”他们的工作程序一般都是这样:先把捐精者领进收集间,里面早就摆上了美女杂志,电视上播放着成人录像。一段时间后,捐精者把精液交给他们,他们把75美元的“营养费”交给捐精者。捐精者离开后,他们再把进行精子挑选,储存。

      8.真正的大善人:

      周围不是蚊虫、狗熊,就是融化的泥地,到这种地方能叫度假吗?每年都有数千人与美国“地球观察研究所”签订协议,甘愿每周自掏腰包3000美元,参与科学探险活动。有些人选择的是带有浪漫性质的课题,比如,到太平洋的复活节岛研究巨石像和古代居民,但更多的人选择了到加拿大马尼托巴湖附近的沼泽地带,参与研究那里的生态。那里的工作环境相当恶劣,志愿者不仅需要留心北极熊,大个的墨蚊,还要注意避开吸血的蚊子和鹿虻。阿比塔大学的生物地理学家皮特·基尔萨表示:“我们的一名成员最近被咬了,前额起了一个和高尔夫球一般大的包。”

      9.美国宇航局的舞女:

      她的舞伴是个高度敏感的机器人。今年初,美国宇航局机器人科学家弗拉迪米尔·鲁米尔斯基对外公开了一种革命性“皮肤”,它可以让机器人感觉到宇航员的存在,会适时让路,这样,人、机就不会撞到一起,从而避免受伤。鲁米尔斯基的皮肤是为未来美国宇航局探索太空计划研制的,未来的这类计划肯定要大量使用机器人。目前的皮肤使用了1000个红外传感器来探测移动的物体,然后把数据传给机器人的大脑,大脑立即下令机器人躲开。为使他的机器人首次亮相吸引更多的眼球,鲁米尔斯基特别雇请了一名芭蕾舞女,让她与机器人跳舞。

      10.猩猩尿收集者:

      这项工作要求收集人不能惊扰猩猩。哈佛大学的人类学家切丽尔·诺特表示:“若要问我猩猩尿是否撒到过我身上,我要说:是的。”诺特是“通过尿样采用非侵入的方式监督类古醇”研究的开拓者。在过去的11年里,诺特和她的同事潜入印尼冈温帕龙国家公园,寻找处于灭绝边缘的灵长类。一旦发现目标,他们就象消防队员展开充气床一样在地上铺好塑料纸,只能在树下耐心地等待在树上窜来窜去的猩猩的“配合”,一不小心,就会被浇一身尿。

     
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    选稿:吴颖    来源:新浪科技   
     
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