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埃塞俄比亚惊现裂谷 裂缝长达60公里宽8米[图]

2005年12月26日 18:25
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      东非大裂谷

      大地深处发出隆隆巨响、地面裂开巨缝……这一场景通常只在神话中出现,如今却在埃塞俄比亚真实上演。仅仅7个星期时间,埃东北部出现一条60公里长、8米宽的裂缝。科学家说,如此大的裂缝通常需要几百万年地质运动才能形成,因此为地质学研究提供了一个非常难得的机会。

      惊现

      这一裂谷出现在埃塞俄比亚首都亚的斯亚贝巴东北方300多公里处的阿法尔盆地。今年年初,美国和埃塞俄比亚科学家曾宣布在该盆地发现了迄今为止最古老的人类化石,估计有380万到400万年历史。

      亚的斯亚贝巴大学今年9月14日记录了发生在阿法尔盆地达斡尔地区的一场地
    震。从地质图上看,达斡尔位于西埃塞俄比亚断崖的低地地区。

      地震起因于当地一场火山运动。据亚的斯亚贝巴大学测算,火山运动地点位于北纬12.651度、东经40.519度处。

      火山连续3天喷涌而出,当地牧民还听到大地深处传来隆隆声。3天后,地面出现了无数裂缝。非同寻常的景象令人们惊惧不已,他们马上向政府报告了这一情况。

      调查

      接到报告后,埃塞俄比亚政府请亚的斯亚贝巴大学派出地质专家去阿法尔盆地调查。在亚的斯亚贝巴大学邀请下,英国科学家也参与了调查。

      亚的斯亚贝巴大学地球物理观察站的阿塔莱·阿耶莱副教授说:“自那以来,我们与英国地球学家展开合作,在达斡尔地区及其附近搜集相关数据并进行研究。”

      他还说,从9月中旬开始,埃塞俄比亚与英国专家已经4次前往达斡尔地区搜集有关数据。

      称奇

      调查结果令所有人啧啧称奇。

      美国国家航空和航天局卫星拍摄的图片显示,达斡尔地区地面已经裂开一条长60公里、宽8米的巨大缝隙。

      阿塔莱对这个裂谷的形成速度惊叹不已:“从9月14日至11月初不过两月时间,这是一个相当快的地壳张裂速度。对科学界而言,这是一件令人兴奋的大事。”

      他解释说,一般而言,地壳板块运动导致阿法尔盆地地壳每年移动仅17毫米左右。

      演化

      对于研究地壳运动的科学家而言,阿法尔地区无疑是一个天然实验室。

      从地质学角度看,这条新形成的裂谷有可能会在未来演变成一个海洋盆地。不过,阿塔莱说,阿法尔盆地的居民现在不必为此担心,因为“桑田变沧海”的过程至少需要数百万年时间。

      谈及这一研究的科学意义,阿塔莱说:“我们在阿法尔地区7个星期内之所见,使我们注意到这一地区可能正在加快的地壳张裂速度。”

      他总结说,科学家们在那里见到了一幕“从地面裂谷到海洋盆地的演化过程缩影”。

      相关链接 东非大裂谷

      东非大裂谷也称“东非大地堑”。在非洲东部。包括一系列由块状断裂所形成的裂谷和湖盆。南起希雷河口,从马拉维湖北端起分两支:东支经坦桑尼亚中部的埃亚西湖、纳特龙湖等,连接肯尼亚北部的图尔卡纳湖,再纵穿埃塞俄比亚高原中部的阿巴亚湖、兹怀湖等,以迄红海北端,全长5000余公里;西支经坦噶尼喀湖、基伍湖、爱德华湖、蒙博托湖直到艾伯特尼罗河谷(也有将赞比亚东部卢安瓜谷地作为西支最南段的),全长1700公里,是世界最巨大的断层陷落带。裂谷宽30-70公里,有约30个湖泊断续分布,构成著名东非大湖群。两侧陡崖壁立,高出谷底一二千米。沿线有熔岩高原并多高大火山,如乞力马扎罗山、肯尼亚山、埃尔贡山等,有的仍在活动,地震亦频繁。近年根据板块构造学说推断,裂谷带是由于同阿拉伯古地块相分离的大陆漂移运动形成的。

     
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    选稿:陈洁    来源:羊城晚报  作者:何柳  
     
     

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