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阿根廷发现鳄鱼化石 侏罗纪巨鳄拿恐龙当早餐?

2005年11月12日 08:30
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上 海

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  •   不论是在普通大众的印象里还是在生物学家的心目中,鳄鱼给人的印象都是那种嘴又细又长,靠四肢爬行的懒惰动物。但是,近日阿根廷拉普拉塔国立大学古生物学家们通过对一些古生物化石的研究发现,在大约1.35亿年前,还有一种头似恐龙,长着鱼鳍和鱼尾巴的鳄鱼。

      跟现在鳄鱼完全不同

      科学家们发现,它们是鳄鱼家族中数量最多的成员,也是最另类的一个分支。这种新发现的古代海洋生物有四米多长,它们短而高的嘴不像其它同类那样又细又长,只有半米左右,却长有10多厘米长的13颗巨牙,巧合的是生活在侏罗纪的恐龙大多数也有13颗牙齿。

      科学家们推测,这是一种高级的掠食动物,利用它锯齿状的牙齿撕裂猎物,就像恐龙和其它的巨型肉食爬行动物;另外,这种鳄鱼没有其它鳄鱼亲戚的腿,而是由四个状似鱼鳍的翼代替,然后使用类似鱼尾的尾巴驱使
    自己在水中穿行;它们还可以像鲸那样在水面上呼吸氧气,然后再次潜入海洋中。

      猎食爬行动物和大鱼

      1996年,南美巴塔哥尼亚的一些农民无意中发现了这种我们全然陌生的鳄鱼化石,那里曾经是与太平洋相邻的一个很深的热带海湾。随后阿根廷古生物学家祖马·加斯帕里尼和刘易斯·斯帕莱塔收集到了一个头骨和一些脊椎骨化石进行研究。他们说:“在1.35亿年前,鳄鱼有很多种类,而我们发现的这种鳄鱼通常在海里游荡,那时候的它们可能是海里最大的动物。”

      俄亥俄大学研究员迪亚戈·波尔说:“这种生物非常不同寻常,因为它们与同时期的其它种类海洋鳄鱼全都不同。这是海洋鳄鱼历史上最显著的牙齿和猪嘴形状尺寸的变化。根据它们牙齿的尺寸判断,这种生物可能主要以猎食其它海洋爬行动物和大型鱼类为生。”古生物学家们称,这种鳄鱼的发现为我们进一步了解数百万年前称霸海洋的动物提供了新的依据。

      敢拿恐龙当口粮?

      考古学家祖马说:“这显示在侏罗纪时,鳄鱼物种也存在多样性。在侏罗纪时代,恐龙是无可争议的地球统治者。但是,四米多长、满口利牙的大型海洋鳄鱼也不输于恐龙。”古生物学家们曾在秘鲁北部的亚马孙河盆地发现了身长可达13米、体重达9吨、体长如同一辆公共汽车一般的超级巨鳄。

      另外,在2.3亿到6500万年前,世界上还有一些大型动物,比如体型庞大的蛇颈龙,在海洋世界中称霸一时。蛇颈龙头小颈长,躯体宽扁,体长可达18米,有近7米长的脖子,四肢呈桨状,牙齿锋利,属于肉食性海洋大型爬行动物;深海杀手巨型鱼龙,体长可达17米,20多吨重。大约两亿年到六千五百万年前,当恐龙统治陆地之时,鱼龙占据了海洋。

     
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    选稿:陈洁    来源:新华社  作者:闻新芳 欧阳  
     
     


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